Última actualización :
2001-07-30

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Entrevista con fr. Paul Tran, OP

Vicariado dominicano vietnamita de América del Norte.

Entrevista hecha por fr. Manuel Rivero, OP.

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- ¿ Qué hiciste antes de ingresar en la Orden ?

Nací en el Vietnam del Norte en 1955, mientras nuestro país estaba dividido en dos partes desde hacía un año. El Norte era gobernado por los Comunistas y el Sur por los Nacionalistas. Para no vivir con los Comunistas mi familia se trasladó al Sur cuando yo tenía 3 meses.

Durante nuestra estancia en el Sur de Vietnam mi familia mudó de casa varias veces, y por fin nos instalamos en una pequeña ciudad de la Región Central del país. Yo soy el sexto de una familia de ocho hijos, cuatro varones y cuatro mujeres.

Era una tradición en Vietnam mandar a los chicos a un Seminario Menor al terminar la Escuela Elementaria. Y así pasó conmigo. Cuando tuve 10 años, mis padres me enviaron al Seminario Menor que era dirigido por las Misiones Extranjeras de Francia.

En 1968, los Comunistas que venían del Norte de Vietnam acometieron todas las ciudades del Sur el día del Año Nuevo, y mis padres, preocupados por mi seguridad, me sacaron del Seminario y me enviaron a la Escuela de Aspirantes Dominicanos en Saigón, capital del Sur en aquel tiempo.

Ingresé en el Noviciato en 1972 y pronuncié mis votos simples en Agosto de 1973. Después del noviciato estudié filosofía y teología hasta 1978 en la Casa Dominicana de Estudios en Saigón.

En 1975, los Comunistas se apoderaron del Sur de Vietnam, mucha gente abandonó el país y mucha gente fue encarcelada, siendo yo uno de éstos. Después de tres años de cárcel, me escapé de Vietnam como uno de los "boat poeple" y me vine a los Estados Unidos en 1982.

Después de llegar a California, me reuní con la Orden en la Provincia del Oeste, seguí estudiando la Teología y por fin fui ordenado de sacerdote en 1986.

- ¿Qué es lo que te ha atraído a la Orden ?

Era demasiado joven para entender el sacerdocio y la vocación dominicana. Pero poco a poco fui aprendiendo la espiritualidad dominicana. Me enamoré de santo Domingo y de su Orden. La historia de santo Domingo me dio el deseo de hacerme Dominicano para predicar a los otros la Buena Nueva.

- ¿Cuál es tu campo apostólico ?

Actualmente soy el Vicario Provincial del Vicariato Dominicano de América del Norte. Además soy pastor de una parroquia que abarca a 3000 feligreses. A veces, durante el año, voy a predicar retiros para diferentes comunidades vietnamitas en Canadá y en los Estados Unidos.

- ¿Qué es lo que más te gusta en la Orden ?

Siendo Dominicano, mi mayor alegría es seguir los pasos de santo Domingo llevando la Buena Nueva a los demás con mis predicaciones a la juventud.

- ¿Qué sueño es el que te gustaría ver realizado ?

El sueño que me gustaría ver realizado es que, después de terminar mi tiempo de Vicario Provincial, le pueda pedir a mi Superior estudiar un poco más. Como Dominicano siento la necesidad de estudiar siempre más para compartir los conocimientos y la sabiduría con los otros. Cuanto más estudiamos, tanto más nos acercamos a la verdad, Veritas.

-¿Puedes decirnos algunas palabras sobre tu Vicariato ?

Nuestro Vicariato ha sido fundado en 1981, en Calgary (Canadá), con el fin de sostener a los que acababan de huir de los Comunistas y a los que habían venido a estudiar al extranjero y que no podían regresar a su tierra, y también para sostener a la Provincia de Vietnam que había de soportar un tiempo difícil en nuestra patria. Al principio teníamos 13 frailes, ahora tenemos 32 frailes, 22 sacerdotes y 10 estudiantes (incluyendo entre ellos a los novicios). Nuestros hermanos hacen ministerio en diferentes campos : enseñanza, capellanes en universidades y Altas Escuelas, capellanes en Hospitales, ministerio parroquial, predicación de retiros… Tenemos un priorato en Calgary y una casa en Vancouver. Además tenemos 3 pequeñas comunidades en las que viven juntos dos o tres hermanos.

- ¿Cuáles sont tus planes para el futuro ?

Gracias al Señor que nos ha enviado cada año unos jóvenes (por eso nuestro Vicariato está creciendo), nuestro plan inmediato es encontrar recursos para construir un nuevo priorato de modo que tengamos bastante espacio para que trabajen y vivan nuestros hermanos. Al lado de eso, estamos desarrollando un programa de enseñanza de la fe que cuenta con un ciclo de tres años y que, junto con nuestra predicación, podría ayudar a la gente.

- ¿Qué le dirías a un joven que pensaría en entrar en la Orden ?

Cuando Andrés vio a Jesús, él le preguntó : "Señor, en dónde vives ? Jesús contestó : "Ven y mira". Esto es lo que yo diría a un joven que quisiera hacerse Dominicano. Es muy importante para él experimentar nuestra vida y nuestro ministerio de primera mano para juntarse con nosotros. Y lo mismo que Andrés encontró a Jesús y se quedó con él, espero que cuando un joven viene a nosotros, él quede inspirado por nuestro testimonio a la Verdad y se quede con nosotros toda la vida. puce

 

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